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苏格兰与最知名的绵羊
更新时间:2023-01-28 01:52:35

英伦科学随笔系列:最知名的绵羊与“最好的小国家”

苏格兰首府爱丁堡的郊外有一个罗斯林研究所,那里培育出了世界上知名度最高的绵羊——多利。上周,应英国驻华使馆邀请,我随中国科学记者代表团一行赴爱丁堡和伦敦参观,第一站即是罗斯林。

我们没有见到传说中的“多利羊之父”威尔姆特(Ian Wilmut)和坎贝尔(KeithCampbell)。他们已经离开罗斯林,分别去了爱丁堡大学兽医学院和诺丁汉大学。

多利生于1996年7月5日。次年,威尔姆特和坎贝尔等人在英国《自然》杂志发表论文,公布了这只体细胞克隆动物的身世秘密。三年前,罹患癌症和关节炎的多利被执行安乐死。

多利走了,但与这只绵羊有关的故事并没有结束。

就在一个月前,威尔默特公开承认,克隆多利的功劳66%应当属于坎贝尔。国内有媒体因此惊呼,“多利羊之父”威尔默特承认剽窃。

这其实是一场没有了结的名利纷争,与韩国“克隆之父”黄禹锡造假事件有着天壤之别。威尔姆特乃是当年研究团队的负责人,称其为“多利羊之父”似乎并无不可,但他大概不该独占风头。

我们后来在爱丁堡皇家学会访问时,对方还特意提到威尔姆特是其会员(相当于中国的院士)。倘若威尔姆特已经名誉扫地,恐怕皇家学会不会再引以为豪了。

在罗斯林,接待我们的是所长兼CEO格里芬(HarryGriffin)博士。我们没有将多利名利纷争的问题抛给他。此前,新华社驻伦敦记者曹丽君曾致电征询其意见,但格里芬选择了沉默。

格里芬对我们抱怨说,多利去世后,一些媒体大做文章,将她的死因归咎于克隆出身,但实际上,这种推测缺乏证据支持,不能仅凭一只克隆羊的健康状况,就认为克隆动物容易染病。而罗斯林还有很多重要的研究工作,如利用基因技术推进畜牧业和研制新型药物等,媒体的兴趣却似乎不是那么浓厚。

上月的《自然生物技术》杂志称,威尔默特和坎贝尔在实验室的成功并没有在商业市场得到复制,购买了罗斯林部分技术专利的PPL公司,在烧掉投资者约8500万英镑后以失败告终。

格里芬则回应说,多利的重要性目前主要在于其科学价值,动物克隆和转基因技术的商业化确实还有一段长路要走。

如今,多利已经成为苏格兰一个新的象征。

大概是从去年起,苏格兰打出了“世界上最好的小国家”(the best small country in the world)这个口号。“最好”的个中之义,包括苏格兰在科学技术领域表现出的非凡活力。

苏格兰历史上从不缺乏创新成果,弗莱明的青霉素、瓦特的蒸气机、贝尔的电话、麦克斯韦的磁场……

创新的传统仍然在苏格兰延续。苏格兰行政院第一副部长斯蒂芬(Nicol Stephen)给我们这些来自中国的科学记者“推销”苏格兰时举例说,苏格兰只有500万人,但从事生命科学工业的就达3万人之多。他还特地提到了多利羊,“世界上几乎所有地方、所有人都知道多利”。

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